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Un monde sans rivage


À l’été 1930, sur l’île Blanche, la plus reculée de l’archipel du Svalbard, une exceptionnelle fonte des glaces dévoile des corps et les restes d’un campement de fortune. Ainsi se résout un mystère en suspens depuis trente-trois ans : en 1897, Salomon August Andrée, Knut Frænkel et Nils Strindberg s’élevaient dans les airs, déterminés à atteindre le pôle Nord en ballon – et disparaissaient. Parmi les vestiges, on exhume des rouleaux de pellicule abîmés qui vont miraculeusement devenir des images.

À partir de ces photographies au noir et blanc lunaire et du journal de bord de l’expédition, Hélène Gaudy imagine la grande aventure d’un envol et d’une errance. Ces trois hommes seuls sur la banquise, très moyennement préparés, ballottés par un paysage mobile, tenaillés jusqu’à l’absurde par la joie de la découverte et l’ambition de la postérité, incarnent l’insatiable curiosité humaine qui pousse à parcourir, décrire, circonscrire et finalement rétrécir le monde. Livre d’une richesse inépuisable, aussi poétique que passionnant, Un monde sans rivage propose un voyage opiniâtre dans les étendues blanches du Grand Nord, un périple à travers le temps en compagnie de ces trois explorateurs et de bien d’autres intrépides, une méditation sur l’effacement et une déclaration d’amour à la photographie dans ses deux mouvements d’aval et d’amont : fixer les souvenirs et réactiver perpétuellement la machine à rêves.


Le premier désir est venu d’une série d’images retrouvées sur l’île la plus proche du pôle Nord : trois explorateurs littéralement tombés du ciel dérivent avec la banquise. À travers l’épaisseur du temps, ils nous dévisagent. Si toute photo­graphie est l’empreinte d’un corps traversé par la lumière, celles-ci, qui ont si longtemps séjourné dans la glace, sont aussi la trace directe, physique, d’un paysage. Elles me happent par leur présence spectrale, leurs zones d’ombre qui sont déjà le début d’un roman.

Quelque chose semble me relier à ces explo­rateurs de la fin du xixe siècle, en quête d’un Nord magnétique et fragile, dont je ne distingue encore que les silhouettes mangées par la lumière. Il faut creuser à travers le minimum visible, faire de l’écriture un révélateur pour dévoiler peu à peu leurs visages, leurs espoirs, leurs amours et leurs mensonges, leur curiosité insatiable et leur amateurisme héroïque jusqu’à la poésie, il faut chercher les sensations communes, partager ce qui les maintient en vie, en faire des compagnons – peu à peu, des personnages. Du soleil de minuit à la complète nuit polaire, tenter d’éclairer l’énigme de leur disparition.

En suivant leur marche sur la glace, on croise d’autres tentatives d’élargir le monde au risque de se faire avaler par ses marges. Leur parcours devient une ligne de faille dont partent des embranchements multiples, qui finiront par me mener jusqu’à l’archipel du Svalbard, au seuil de ce Grand Nord qui, lui aussi, s’évanouit.

Certaines histoires poussent à partir loin avant de revenir au plus proche, au plus intime. Les traces de ces trois hommes réveillent peu à peu le manque de ceux qui partent et des lieux dont on rêve, le souvenir d’un temps où l’on croyait encore à la nécessité de l’aventure et à la permanence des paysages. Et la fascination se mue en écriture, et l’image entraîne le roman.’’

 

H. G.

août, 2019
11.50 x 21.70 cm
320 pages


ISBN : 978-2-330-12494-6
Prix indicatif : 21.00€



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Ce livre existe également en version numérique
Prix François Billetdoux -

Entre émotion et savoir, Hélène Gaudy chemine sur le fil du rasoir et nous entraîne vers le monde sans rivage de la littérature.

Alain Nicolas, L'Humanité

Hélène Gaudy prend le parti de la rêverie, de la reconstitution au plus près de l'intime. [...] Bouleversant.

Victorine de Oliveira, La Vie

Un monde sans rivage est un bol d’air frais et un rayon de lumière. La romancière parvient à rendre sensible le froid de la glace, comme la réserve des habitants du Nord. Elle reconstitue le blanc dominant, et la fusion du ciel et de l’océan, due à la luminosité intense. Elle porte aux détails une attention identique à celle que leur apportaient les héros au moment des préparatifs, et révèle le raffinement de tout ce sur quoi elle se penche.

Virginie Bloch-Lainé, Libération

Cruelles, cocasses, émouvantes sont ces vies que l’écrivaine dépose et relie a posteriori dans le corps commun du texte. À travers elles, le XXe siècle apparaît comme une histoire d’aveuglements et d’éblouissements successifs. Si les rivages aujourd’hui se resserrent, nous n’en sommes pas moins mus qu’auparavant par le double désir de voir d’un œil neuf et alors, de faire trace. Ce noyau à la fois intime et collectif, cette « zone blanche qu’on porterait tous en soi comme une île » est le cœur du livre si profond d’Hélène Gaudy.

Chloé Brendlé, Le Matricule des Anges

Au-delà d’une démarche qui rend justice – ce qui est déjà beaucoup ! –, Un monde sans rivage se distingue dans l’infinie banquise des récits d’enquête contemporains par une attention ingénieuse à des personnages qui, justement, voulurent ne pas être oubliés, qui firent tout pour « transformer leur vie en preuve, en souvenir », et devinrent à leur insu les protagonistes d’une histoire de conservation – leurs corps préservés dans la glace, leurs images sur la pellicule de Nils Strindberg.

Pierre Benetti, En attendant Nadeau

Un monde sans rivage est une révélation où tout commence par la photographie. [...] De ces portraits imaginés de vrais héros oubliés, Hélène Gaudy hisse l'échec au sommet de l'art.

Héléna Villovitch, ELLE

Ce sont plusieurs intrigues - y compris celle de la genèse d’un amour d’une merveilleuse délicatesse qui lie Anna à Niels Stringberg, l’absent à jamais - qui se déroulent sur fond de cette ode superbement écrite à la puissance impériale du blanc obstiné de la banquise et de la pureté invincible du ciel.

François Marxer, Etudes

L’écriture d’Hélène Gaudy relève de la poésie et de la mythologie, les failles du réel colmatées avec un imaginaire prodigieux. [...] Mais Hélène Gaudy possède la magie des mots pour dire la banquise et l’hiver éternel, les visages boucanés par le froid  et l’espoir qui se gerce. Chimères et nuits spectrales entrelacées dans un roman éblouissant, stupéfiant et aérien comme une montgolfière d’antan escaladant les nuages.

Sandra Benedetti, L'Express

Un monde sans rivage est un roman hypnotique, connectant la pâte des sensations [...] aux questionnements métaphysiques. [...] La splendeur de l'écriture rend grâce à une mission polaire où scintillent la neige immaculée et la chambre noire. La première formera le mausolée des trois explorateurs, la seconde délivrera les archives de leurs exploits.

Véronique Bergen, Artpress

Porté par un rythme et des images d’une hypnotique beauté, Un monde sans rivage est construit telle une chambre d’échos, une idée en appelant une autre. [...] Reconstitution rime ici avec invention : les faits, minutieusement documentés, sont indissociables des blancs que l’écrivain investit d’hypothèses, de réflexions, de rêveries, s’interrogeant avec autant de méthode que de poésie sur ce qui reste après nous, notre rapport au monde et le sens que nous pouvons donner à notre passage sur terre.

Minh Tran Huy, Madame Figaro

Indubitablement, avec Un Monde sans rivage [...] Hélène Gaudy signe un des grands romans de nos années 10. Dans ce récit épique de l’expédition polaire menée en 1897 par trois Suédois, Hélène Gaudy offre un puissant roman photosensible en engageant une des plus importantes réflexions de notre temps sur le rôle des images dans nos vies.

Johan Faerber, Diacritik

Ce roman superbe explore […] le destin de ces trois hommes, et l’histoire menacée des paysages, avec une infinie délicatesse.

Gilles Heuré, Télérama

C’est la rencontre de ces saisissants vestiges d’une aventure humaine, à la fois dérisoire et admirable, qu’Hélène Gaudy restitue dans Un monde sans rivage : le récit s’ouvre par cette confrontation bouleversante dans un musée de Copenhague avec les photographies de l’expédition. Étonnement, gifle et saisissement qui rompent le cours ordinaire et appellent un récit, celui que l’on va lire.

Laurent Demanze, Diacritik

Émouvant, poétique et brillant.

Sophie Pujas, Le Point

De cette histoire vraie, Hélène Gaudy prend tout. Elle y trouve la matière d’un récit ample et profond dans lequel, à tâtons et sans hâte, elle creuse les désirs de grandeur des malheureux explorateurs, légendaires sans jamais avoir été héroïques […] Elle en dresse des tableaux d’une grande beauté, y effleure les pensées des aventuriers et de leurs proches. [...] Variant les points de vue, elle suppose, reconstruit l’impalpable, comble les creux et traduit les silences.

Fabienne Lemahieu, La Croix

Hélène Gaudy déploie une magnifique et passionnante interprétation de cette terrible expédition. Travaillant l’épaisseur du temps, elle donne à découvrir l’histoire de ces hommes et des profonds échos qu’elle inspire jusqu’à nos jours.

Page des libraires

Hélène Gaudy, dont le livre contient quelques pages splendides sur les processus de la chimie de la photographie, sur ces mutations de la matière et de la lumière qui font advenir l’image, écrit comme dans un laboratoire : elle développe. Fait apparaître nuances, dégradés, arrière-plans... Travaille à créer une image vivante. Ainsi, les pathétiques épaves trouvées en 1930, ces débris de l’expédition avortée, photos et textes, Hélène Gaudy leur donne forme et substance narrative, leur confère cette épaisseur complexe qui est celle de la vie.

Damien Aubel, Transfuge

Hélène Gaudy recrée sous nos yeux le périple de ces hommes inconscients, aveuglés jusqu’à l’absurde par la soif de notoriété et par cette curiosité trop humaine qui nous pousse à circonscrire le monde pour en dévoiler ses moindre recoins . […] A la fois conte philosophique et épopée poétique, Un Monde sans rivage continue de vous hanter longtemps après sa lecture.

Léonard Desbrières, Lire

Elle livre dans son cinquième roman, sans cesse tenté par la digression savante et l’anecdote savoureuse, le récit passionnant d’un échec annoncé . […] Le lyrisme éveillé qui fait le relief de ses plus belles phrases s’accompagne de la finesse de la réflexion sur le vivant qui peut être portée par la poésie.

Zoé Courtois, Le Monde des Livres

Un monde sans rivage s’avère ainsi une réflexion profonde sur l’absence et la perte, une émouvante lutte contre l’effacement. C’est une magnifique errance poétique et mélancolique qui nous renvoie à l’intime et à ce lieu où personne ne peut nous suivre : à cette « zone blanche qu’on porterait en soi comme une île ».

Emmanuelle Caminade, Lacauselitteraire.fr

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